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觀音還是觀自在? — 字形學與語源學之探討

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本文討論觀音(觀自在)菩薩名稱的來源及歧義.
 
此菩薩名稱的譯法在漢傳佛典文獻中可見到的約有四種: "光世音"、"觀世音"、"觀音"與"觀自在". 此名稱最早的漢譯為"光世音", 見於西晉竺法護所譯《正法華經》(約286年). 此後在南北朝時期, 姚秦的鳩摩羅什在其所譯《妙法蓮華經》中將此菩薩名稱譯為觀世音. 而漢傳佛典新譯的宗匠唐玄奘譯師則將其譯作觀自在菩薩. 在以上四種稱謂中"光世音"的叫法在歷史上已基本被淘汰. 同一菩薩名之所以有此眾多漢譯對應的區別是因為梵文詞源的不同. 這個名稱可能有兩種基本的梵文寫法, 分別是
 
avalokiteshvara 與 avalokitasvara
 
前者可分析為 avalokita + ishvara (梵文合音規則 a+i=e). 其中avalokita (ava-lok) 意為"觀", ishvara 意為"自在", 因此得出"觀自在"的譯法.
後者可分析為 avalokita + svara. avalokita 同上, svara 意為"聲音", 因此得出"觀音"的譯法;
又因為 avalokita 含有 lok 這一詞素, 由於梵文的歧義性, 也可以分析出 loka – "世間" 或"照亮(光)"的不同意味來, 因此可得出"觀世自在"、"觀世音"或"光世音". 其中"世間"意味的可能性似乎可從此菩薩的另一名稱lokeshvara (世間自在, 藏文vjig rten dbang phyug) 中得到佐證.
 
至於為什麼既有"觀世音"又有"觀音"的區別, 還有一種傳統說法認為是為了避唐太宗李世民的名諱, 而去掉了"世"字, 因此"觀音"這一稱法較為普遍地流傳下來. 但這種說法的可靠性值得懷疑. 因為從上面字形學(morphology)分析可以看出, "觀音"的譯法應該是較"觀世音"更為精確, 似乎沒有必要借助漢文化的名諱現象來解釋.
 
玄奘譯師就是作第一種分析而認為舊譯錯誤. 玄奘在其《大唐西域記》中說:「阿縛盧枳低濕伐邏,唐言『觀自在』,合字連聲,梵語如上。分文散音,即『阿縛盧枳多』,譯曰『觀』,『伊濕伐邏』,譯曰『自在』。舊譯為『光世音』或『觀世音』,皆訛謬也。」 這裡, "阿縛盧枳低濕伐邏"就是玄奘對梵文avalokiteshvara所做的漢文音寫, "阿縛盧枳多"就是avalokita, "伊濕伐邏"就是ishvara, 而"低"就是反映梵文的合音規則: 多+伊=低 (ta+i=te).
 
玄應《一切經音義》卷五:「舊譯觀世音,或言光世音,並訛。又尋天竺多羅葉本,皆云舍婆羅,則譯為自在。雪山以來經本,皆云娑婆羅,則譯為音。當以舍、娑兩聲相近,遂致訛失。」
 
以上我們主要從字形學的角度進行分析, 下面再從語源學(etymology)方面略作探討. 一般而言, 在玄奘以前的漢文佛典文獻中多用"觀世音"或"觀音", [未完待續]
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Written by sherabchen

January 13, 2009 at 1:36 pm

Posted in research topics

3 Responses

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  1. 阿縛盧枳多对音avalokita,没有问题。瓦罗的问题是枳是章母字,何以对ki?即便两读为见母字,请问章母见母发音悬殊,何时分歧?难道始于奘师?请教。

    Varro

    September 16, 2009 at 7:32 am

  2. 未完待续,写好了吗?瓦罗要拜读。

    Varro

    September 16, 2009 at 7:33 am

  3. 一直找观自在的源流,天意注定要从兄处请益!兄曾在印度游学,莫非这是专业?

    中君

    October 19, 2009 at 7:55 pm


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